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培顿学员回顾在帝国理工大学的学习生活

发布时间:2017-07-05 09:37:34浏览量:

在14年Great Hall入学典礼之后,转眼间三年数学系的同学和我就成为准毕业生了。回想起三年间在帝国数学系的经历,不禁觉得五味杂陈。
从2014年起,帝国理工数学系A-level入学成绩要求至少AAA*A*,不过如果在国内重点初高中经受过系统的培训的话,取得高于这个成绩还是比较轻松的。不过,从2014年开始,申请帝国理工和牛津大学的数学系还需要参加一个MAT(Maths Admission Test)。同申请剑桥大学数学系的加试STEP(Sixth Term Examination Paper)一样,MAT相对于只要认真学一遍教材就可以考出较理想的成绩的A-level考试,对于数学水平的检测和要求都更加地深入与全面,因此也是我觉得在申请牛津与帝国理工数学最重要的一关。从2015年起,帝国理工数学系也逐渐采取像牛津大学一样的A-level成绩预申请,MAT考试筛选加上最后的学术面试来决定的招生方式。

 
            Central Library
帝国理工一向以生源国际化著称。今年的数据显示,本科阶段,除了英国本土学生外,中国留学生基本已经占据国际化学生的榜首。除了中国大陆留学生以外,更可以再校园内见到许多各方面都很出色的印度留学生以及同样亚洲面孔的马来西亚,香港地区留学生等等。
 
                            Student Nationality Statistics
 
学术方面,由于帝国理工精于理工科,数学系入学标准也相对较高,因此课程内容与难度都相对很高。与美国本科通才教育不同的是,英国本科起就比较侧重专业内容。因此帝国理工除了提供不算学分的选修课Imperial Horizon外,所有最终计入总成绩的必修课都是与本专业高度相关的课程。而在每年都可以选修一门的Imperial Horizon内,比较受欢迎的有各种语言课如法语,日语及德语等以及各类Creative Writing, Economics等等课程。帝国理工数学系的课程从第一年开始,就有全面而且难的特点。虽然不同同学入学时具体的数学方向或者专业有些许差别,但是第一年和第二年都要分别修八门课,包括数学方法,几何代数,统计概率和数学分析等等,大一时还要学两门数学编程的课程——Matlab和Python.虽然不同人兴趣和擅长的方向不同,但是广泛和全面的课程安排确实为了大三的自由选课及以后可能的学术研究打下了坚实基础。
 
        数学系大一春季学期课程表
 
从第三年开始,数学系就开始提供了极为可观的自由度:无论你是对拓扑学感兴趣的纯数大神还是喜欢涉及数学建模,生存分析或者资信评级等应用性稍高的统计学科,你都可以通过选课为自己以后的研究方向和职业规划做准备。此外你还可以选择Scientific Computing 来提升自己的编程能力,或者选择Mathematics in Economics或Mathematical Finance 等课程来了解数学在经济和金融中的应用。同时数学系的学生还可以选择一门帝国商学院的课来丰富自己对各类商科的理解。从第二年起,很多课程都包含各类coursework,而统计学的coursework大都涉及到对数学编程软件的大量应用如Matlab,Python,R等等。
 
   Imperial College Queen’s Lawn
 
Imperial College Business School
 
在第一年和第二年,还有帝国数学系很有特色的”周练(weekly test)“,虽然一次考试只占所考科目的百分之五,但当每次考试之前看全系200多人在低头看笔记,还是能体验到一些压力感。不过相比于每年3月末到5月末的”final“考试季,平时的周练或者一月份的小测试就像平时的一些热身了。在英国不管是找工作还是要读研,大都要求三年成绩在Upper Second Class以上的成绩,而一些希望申请到更好的学校和专业或者有志于读博的同学更是力争拿到First Class以上的成绩。因此,每个人或多或少都对自己有些期望和压力。还记得第一年考的前几门课,数学分析基础,数学方法和线性代数几门课,因为当时题出的比较难,很多同学都挂掉了好几门课(大一大二每年都有好几门课,一到九月份就有100多人补考…)。而每年数学系都有三四十人不幸挂了好几门课被劝退或者因为补考没过被Gap一年,从而使得剩下的人在下一年的考试季感受到更多的压力。在第一年和第二年考试季结束后,还分别会有一个research project,第一年的是personal project 而第二年的是group project ,虽然常常被吐槽让我们少了一个月的假期,但是如果用心去做的话确实能体验到做研究或者说和其他人一起做研究的感觉,而其中查资料,看论文,写引用以及和导师定期讨论以及最后oral presentation的过程,更是为很多以后准备读博士的人受益匪浅。当然如果你非常热爱学术,你同样可以申请在暑假和接受你的导师一起做暑期科研UROP(Undergraduate Research Opportunity Placement), 从而不仅更深入地体验学术研究和提高自己的研究能力,同时也为自己以后申请名校时学术简历提供了一个加分项。
 
师资方面,不同学科的教授有自己不同的教课风格。帝国理工数学系的师资力量在英国还是很不错的,其中有在上课时总爱讲冷笑话的Alessio Corti,也有认真负责总是提醒我们临时抱佛脚会来不及的很受欢迎的型男Richard Thomas。总的来说,也可能是学校考虑到新生入学时的适应期以及第一年对数学兴趣的培养,第一年的授课教授们大都风趣幽默,课程节奏把握的也好。不过从第二年开始,也会有一些不善解释的研究型教授。不过,进入大学以后,更多的是自己提升自己对学科的理解以及对学院提供的如tutorial,office hour 和problem class的良好利用。如果你对lecture的内容有疑问又或者在final期间需要答疑,每周一次的office hour无疑是和授课老师进行更详细的讨论的理想机会。
 
总的来说,帝国理工数学系的课业还是比较繁重,如果从第二年开始要准备申请实习,工作或者第三年开始申请研究生,准备面试的话更是可能会觉得力不从心。当然,如果确实对这门学科有着一份热忱,确实可以通过这三年的数学课程受益匪浅。
 
 
                 Imperial College Faculty Building
 
帝国理工的career service 还算中规中矩,每天都可以通过学校Jobslive来预订一个Career Advisory Service(不过每年在求职高峰季比如每年10月份会很难订到,也因此常常被吐槽)。Career Consultant 会提供对参加的人的CV,Cover Letter等建议。同时,也可以在Jobslive上查看预订关于求职方面的各种Assessment Centre, workshops, training session 以及很多投行金融公司的presentation,networkingevents,lunchtime talk 等等各种活动。可能因为是在伦敦这个欧洲金融中心,伦敦的大学都普遍注重优化自己的职业咨询服务,从而帮助有志于从事金融业的学生更早的进行相关行业的社会实践,如Spring Week, Summer Internship等等。不过,相比之下,可能伦敦政治经济学院(LSE)的同学会感受到更强烈的求职氛围。
 
      Imperial College Career Service System
 
与其他伦敦高校一样,不少帝国理工的学生都希望毕业后能从事IBD等金融业的工作。而帝国理工作为英国各投行,金融领域公司的targetschool之一,为帝国理工有志于此的学生提供了较高的起点。而校内最大社团Imperial College Finance Society更是提供行业内最新资讯,各大投行的面试技巧以及weeklybasis的金融,投资的相关讲座。每年很多优秀的帝国理工毕业生都会如愿从事投行前台或者进入Financial Serviced四大公司工作。不过相比之下,国际留学生由于签证,语言等问题,在英国的求职的竞争中确实处于较为不利的劣势。而帝国理工数学系的中国学生,大都选择继续读研读博,所选择的方向也包含应用数学,统计,金融数学,精算,金融风险管理,数学建模与编程以及机器学习等等以数学为基础或与数学高度相关的领域。
 
从第二年暑假开始,想要继续读研的数学系的学生们就开始逐渐开始思考申请研究生的事项了。很多人可能会选择在暑期集中学习GRE,GMAT考试等等,从而在第三年初开始申请美国硕士项目,也有不少人选择继续在英国读研。理论上来说,如果在帝国理工数学系前两年成绩是一等及以上的成绩,就可以申请牛津与剑桥大学的相关专业。不过很多专业的成功录取者可能均分在75分以上。牛津与剑桥大学很多专业的录取过程大多涉及到面试环节,而往往面试后还需等待一段时间,所以往往申请过程顺利的话需要两个月左右的时间,而如果不幸进入waitinglist,等待时间长达半年也是有可能的。相对来说,帝国理工本校的本科学生如果想继续在本校读研就会简单一些,有些不是特别热门的专业只要2.1的学位就可以录取。
 
课余社交生活方面,和其他的英国大学一样,每年学院以及数学系都会有数不清的社交舞会(Summer Ball, Winter Ball),期末派对(End of year party)以及圣诞晚宴等等。
 
    Imperial College Summer Ball
 
     Maths Department Christmas Dinner
帝国学联有着几百个不同社团,而社团无疑是大一新生社交的最有效的途径之一。一般社团都会在每周周三下午有各种活动,而平时更会有一些社交聚会如pub crawl和Christmas Dinner等等,有些社团甚至更会组织一些出国旅游活动。不过,我身边的小伙伴们随着大二大三课业任务更加繁重以后,参加各种社团的活动的机会也少了起来。总体而言,只要你有足够的意愿与精力去参与社交活动,总是会有各种的机会去调剂平时紧张而忙碌的学术生活。而如果第一年你像大多数人一样住在学校提供的Hall里面,那么在第一个月里,更可以参与很多由所在Hall组织的各种活动,像船趴(Boat Party)以及去欧洲大陆阿姆斯特丹,比利时布鲁日的旅行等等,通过这些可以很快地和一个宿舍的小伙伴们熟络起来。
 
   Prince’s Garden 宿舍群
 
 

     Hall Trip to Bruges, Belgium
除此之外帝国理工北面就是海德公园,很多人都喜欢在一天结束或者考完试后在海德公园里跑步,放松等等。而学校附近著名的三所博物馆Natural History Museum,Victoria&Albert Museum 及Science Museum更是周末无聊时散心的好去处。此外,每年在物理系对面的皇家阿尔伯特音乐厅更是有着很多炫目的演唱会,音乐会以及各个电影节等活动,而每年十月,帝国理工的毕业生们都要在这里举行期待已久的毕业典礼。
 
Natural History Museum
 
Royal Albert Hall举行的帝国理工毕业典礼
 
帝国理工常常因为学术压力过大,男女比例较为失衡以及社交与职业申请时间不足等等弊端而被诟病,而有时也常常被本校学生自嘲为“南肯辛顿技校”。不过如果对自然科学及工程与技术学科有着发自内心的热爱或有着在某一个领域深造甚至有所建树的渴望,那么帝国理工无疑是一个很好的选择。

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